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史前海洋的生存法则:更大就更有优势

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埃迪卡拉生物群的叶状生命体

埃迪卡拉生物群的叶状生命体

  更大就更有优势,至少在古代海洋是这样的。多伦多大学密西沙加校区的Marc Laflamme教授解释了为何古代生物会倾向于大型化,对早期多细胞生物而言,尺寸真的就是巨大优势。为了将NASA太空研究所的研究应用于地球原始生命起源上,研究团队利用了一种被称为“canopy flow”的模型来重建5.8亿年前的深海洋流。

  3D模型帮助描绘了前寒武纪海洋中细菌群落与多细胞有机体如何争夺营养物质的过程。文章发表在《洋流生物学》上,埃迪卡拉生物群中的原始多细胞生物拥有更大的体型,这样能更加接近海底上方的富营养洋流。这些已灭绝的叶状体生物能够长到1米多高,被认为是最早的大型多细胞生命。Laflamme同时也异常关心埃迪卡拉生物群究竟是不是最早的动物谱系,抑或是一整群已灭绝的多细胞生物。

  Laflamme和他的同事认为埃迪卡拉动物能够高效吸收营养物质,继而补偿尺寸增大所带来的高能量消耗,同时,它们还能改变周围洋流的方向,继而更加促进它们体型的增大。历来科学界都难以解释为何最早生命体会变大,这项研究表明,体型变大能使后来的动植物脱离由微生物主导的世界,开拓更为广阔的生存环境。

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歆塬 编译